มิตซุรุ มุราอิ ประธานเจลีก เป็นประธานแถลงข่าวเปิดตัว “ซิโก้” อดีตนักเตะทีมชาติบราซิล ช่วงปี 1976-1989 และอดีตกุนซือทีมชาติญี่ปุ่นชุดแชมป์เอเชียน คัพ ปี 2004 และฟุตบอลโลกปี 2006 ซึ่งปัจจุบันเป็น และผู้อำนวยการด้านเทคนิคของคาชิม่า แอนท์เลอร์ส ใน เจลีก1 รวมไปถึง กีโด้ บุควัลด์ อดีตกองหลังทีมชาติเยอรมัน ระหว่างปี 1983-1994 อดีตผู้เล่น และกุนซือของอุราวะ เร้ดส์ ช่วงปี 1994-1997 และ 2004-2006 ตามลำดับ

Photo : JLeague

ประธานเจลีก กล่าวว่า ในปี 2017 มีนักเตะต่างชาติเข้ามาแข้งบนลีกแดนซามูไรกว่า 1,200 คน โดย 362 คนมีประสบการณ์ในระดับนานาชาติ และ 21 คนผ่านทัวร์นาเม้นต์อย่างฟุตบอลโลกมาแล้ว ซึ่งการเข้ามาของทั้ง ซิโก้ และบุควัลด์ น่าจะช่วยให้ เจลีก เป็นที่รู้จักมากขึ้น แม้ว่าปัจจุบันจะมีการกระจายความรู้จักไปแล้วกว่า 150 ประเทศทั่วโลก ผ่านอดีตผู้เล่นที่เคยมาค้าแข้งที่นี่

ส่วน ซิโก้ เผยว่า นับเป็นเกียรติอย่างมากที่ได้ร่วมงานกับ เจลีก อีกครั้ง และจะพยายามทำทุกวิถีทางเพื่อทำให้ เจลีก ประสบความสำเร็จ

นอกจากนี้ ซิโก้ ยังกล่าวว่า ตอนที่เขามาเล่นเจลีกถือเป็นยุคแรกๆของการก่อตั้งลีก ซึ่งยุคนั้น ลีกต้องการผู้เล่นต่างชาติเป็นจำนวนมาก เพื่อยกระดับลีก เช่นเดียวกับนักเตะบราซิลในปัจจุบันที่มีมากขึ้น แต่พวกเขามีบทบาทการเล่นที่แตกต่างออกไป แต่ถึงอย่างไร ผู้เล่นเหล่านั้น ไม่ควรทำให้โอกาสของผู้เล่นดาวรุ่งลดน้อยลงไป

ขณะที่ บุควัลด์ กล่าวว่า เกมนัดแรกของอุราวะ เร้ดส์ ที่เปิดรัง ไซตามะ สเตเดี้ยม พบกับ อุลซาน ฮุนได ในรอบ 16 ทีม ศึกเอเอฟซี แชมเปี้ยนส์ ลีก มีแฟนบอลเข้ามาเชียร์ในสนามกว่า 20,741 คน ขณะที่เลกสอง ทีมจากเกาหลีใต้ มีผู้ชมในสนามเพียง 3-4,000 คน นั่นแสดงให้เห็นถึงความหลงใหลของแฟนบอลญี่ปุ่นได้อย่างชัดเจน และบรรยากาศนั้นเป็นที่ต้องการของผู้เล่นต่างชาติ

ทั้งนี้ นอกจาก ซิโก้ และ บุควัลด์ แล้ว ยังมี คาร์ลอส ดุงก้า อดีตกองกลาง และกัปตันทีมชาติบราซิลชุดแชมป์โลก ปี 1994 ซึ่งเคยเล่นให้กับ จูบิโล่ อิวาตะ ปี 1995-1998 และอดีตที่ปรึกษาของทีมช่วงปี 1999-2004 รวมถึง ฮอง เมียง โบ อดีตกัปตันทีมชาติเกาหลีใต้ ชุดคว้าอันดับ 4 ในฟุตบอลโลก ปี 2002 และอดีตผู้เล่นของ เบลมาเร่ ฮิรัตสึกะ ปี 1997-1998 และคาชิว่า เรย์โซล ปี 1999-2001