รีเซต

Pro Bowl : เกมอเมริกันฟุตบอลรวมดาราที่แฟนไม่สนใจจนถูกเรียกเป็นความอับอายของ NFL | Main Stand

Pro Bowl : เกมอเมริกันฟุตบอลรวมดาราที่แฟนไม่สนใจจนถูกเรียกเป็นความอับอายของ NFL | Main Stand
เมนสแตนด์
9 กุมภาพันธ์ 2565 ( 15:30 )
192

หากพูดถึงกีฬาอเมริกันเกมส์ เกม All-Star หรือเกมรวมดาราประจำลีกได้รับความสนใจจากแฟน ๆ อยู่เสมอ ไม่ว่าจะเป็นลีกบาสเกตบอล NBA หรือลีกเบสบอล MLB ทุกครั้งที่มีการแข่งขันเกิดขึ้นก็จะมีเรื่องราวให้แฟนได้จับตาและบอกเล่าอยู่เสมอ

 


แต่ไม่ใช่กับเกมรวมดาราของลีกอเมริกันฟุตบอล NFL ที่มีเกม All-Star เป็นของตัวเองในชื่อ Pro Bowl ที่นับวันผ่านไปจะยิ่งโดนก่นด่าจากแฟน ๆ ไม่มีที่สิ้นสุด ทั้งเรื่องคุณภาพของเกมและการเป็นเกมรวมดาราแบบจอมปลอม 

ครั้งหนึ่งเกม Pro Bowl คือเกมยอดนิยมของคนรักอเมริกันฟุตบอล แต่จากวันนั้นเกมนี้ได้เปลี่ยนกลายเป็นความอับอายของกีฬาชนิดนี้ได้อย่างไร ติดตามไปพร้อมกับ Main Stand ได้ที่นี่

 

ที่มาของเกม Pro Bowl 

เกม Pro Bowl หรือเกมรวมดาราของลีกอเมริกันฟุตบอล อย่าง NFL ถือเป็นหนึ่งในเกมรวมดาราที่เก่าแก่ในประวัติศาสตร์กีฬาโลก หลังมีการจัดการแข่งขันขึ้นครั้งแรกตั้งแต่ฤดูกาล 1938 แม้ว่าเกมการแข่งขันจริง ๆ จะเกิดขึ้นในปี 1939 ในวันที่ 15 มกราคม ภายใต้ชื่อ NFL All-Star ซึ่งจะจัดการแข่งขันหลังจากฤดูกาลปกติจบลง

แม้ว่าในตอนนั้นเกมอเมริกันฟุตบอลจะยังไม่ใช่กีฬายอดนิยมอันดับ 1 แต่อิทธิพลของเกมออลสตาร์เบสบอลจากลีก MLB ที่เริ่มต้นมาตั้งแต่ปี 1933 ทำให้ลีกอเมริกันฟุตบอลเลือกเดินหน้าทำตามบ้าง

แต่คอนเซ็ปต์ของเกมออลสตาร์ของ NFL จะแตกต่างออกไปจาก MLB เพราะแทนที่จะแบ่งลีกเป็นสองฝั่งแข่งกัน แต่ NFL เลือกจัดทีมออลสตาร์ของลีกมาแข่งกับทีมแชมป์ของแต่ละฤดูกาล 

เกมออลสตาร์ของ NFL ดึงความสนใจของแฟนกีฬาได้เป็นอย่างมากด้วยแนวทางที่ต่างออกไป อย่างไรก็ตามในปี 1943 คือครั้งสุดท้ายที่เกมถูกจัดขึ้น เพราะหลังจากสหรัฐอเมริกาตัดสินใจกระโดดเข้าร่วมรบในสงครามโลกครั้งที่ 2 อย่างเต็มตัว ทำให้การแข่งขันถูกยกเลิกไป เนื่องจากนักกีฬาหลายคนต้องวางหมวกกันน็อกแล้วไปรับใช้ชาติกันก่อน

กว่าจะกลับมาแข่งขันอีกทีต้องรอถึงฤดูกาล 1950 ซึ่ง NFL เปลี่ยนชื่อเกมการแข่งขันจาก ออลสตาร์ เป็น โปร โบวล์ พร้อมกับเปลี่ยนการแข่งขันจากทีมออลสตาร์เจอกับทีมแชมป์ประจำฤดูกาล ให้กลายเป็นเกมแข่งขันทีมรวมดาราระหว่างสองสาย นั่นคือ National กับ American

สูตรนี้กลายเป็นสูตรสำเร็จของเกม Pro Bowl เพราะนี่คือเกมรวมดาราของจริงในสายตาของแฟนฟุตบอล ผู้เล่นที่ทำผลงานได้ดีที่สุดในแต่ละฤดูกาล โดยเฉพาะในยุคปี 1957 ถึง 1965 ที่ผู้ชมของเกม Pro Bowl พุ่งสูงติดต่อกันอย่างไม่เคยเป็นมาก่อน ชนิดทะลุเกิน 72,250 คนมาแล้ว

เสน่ห์ของเกม Pro Bowl ในอดีตไม่ใช่แค่เกมการแข่งขันที่เต็มไปด้วยผู้เล่นฝีมือเยี่ยมเพียงอย่างเดียว แต่สถานที่จัดการแข่งขันก็เป็นอีกหนึ่งปัจจัยสำคัญเช่นเดียวกัน

ในช่วงปี 1951–1972 เกมการแข่งขันจะจัดขึ้นที่เมืองลอสแอนเจลิส รัฐแคลิฟอร์เนีย ก่อนที่ในปี 1979 จนถึงปี 2013 จะย้ายไปแข่งขันเป็นประจำที่เกาะฮาวาย ซึ่งทั้งสองสถานที่ถือเป็นเมืองแห่งการพักผ่อนและท่องเที่ยว ดังนั้นจึงกลายเป็นเกมที่ดึงดูดทั้งตัวนักกีฬาและแฟนกีฬาให้ไปใช้เวลากับเกมการแข่งขัน Pro Bowl

บวกกับความที่เกม Pro Bowl ในอดีตจะถูกจัดขึ้นหลังฤดูกาลจบลง ทำให้การแข่งขันเกมนี้จึงเหมือนเป็นการพักผ่อนและสั่งลาการแข่งขันในแต่ละฤดูกาลไปในตัวก่อนจะได้พักไปอีกนานร่วมครึ่งปี 

ทำให้เหล่านักอเมริกันฟุตบอลเดินทางไปร่วมการแข่งขัน Pro Bowl กันอย่างคับคั่งในอดีต บวกกับการเป็นเกมสุดท้ายทำให้นักกีฬาลงสนามแข่งขันกันอย่างเต็มที่ และแฟน ๆ ก็ชอบที่จะเดินทางไปชมเกมนี้ เพราะจะได้เห็นผู้เล่นดาวดังอัดแน่นกันเต็มไปหมด 

 

เกมกระชับมิตรที่แฟนไม่ต้องการ

ในช่วงแรกเกมนี้ก็สร้างความสนุกตื่นตาตื่นใจให้แฟน ๆ เป็นอย่างดี ผู้คนจะตื่นเต้นที่ได้ไปดูการแข่งขันอเมริกันฟุตบอลที่ฮาวาย นักฟุตบอลก็ดีใจที่ได้ไปเล่นเกมส่งท้ายของฤดูกาลในบรรยากาศที่ผ่อนคลาย แถมได้ท่องเที่ยวไปในตัว จนความนิยมของเกม Pro Bowl เพิ่มสูงขึ้นอย่างรวดเร็ว โดยเฉพาะเรตติ้งทางโทรทัศน์

แต่เมื่อเวลาผ่านไป บรรยากาศที่แสนสบายของฮาวายกับเกมพักสุดท้ายก่อนจบฤดูกาลก็ไม่ใช่ผลดีกับเกม Pro Bowl เท่าไหร่นัก

เพราะด้วยบรรยากาศที่เป็นใจกับการพักผ่อนของเกาะฮาวาย ทำให้นักกีฬาเริ่มที่จะเล่นเกม Pro Bowl กันแบบไม่จริงจัง เพราะในทางทฤษฎีฤดูกาลการแข่งขัน NFL ของพวกเขาจบลงไปเรียบร้อยแล้ว 

พวกเขาก็ควรจะใช้โอกาสนี้ในการพักผ่อนจากการเล่นเกมคนชนคนที่หนักหน่วงมาตลอด ไม่ใช่มาหาเรื่องเจ็บตัวเพิ่มอีกหนึ่งเกม

ความตั้งใจในการเล่นเกม Pro Bowl ของนักอเมริกันฟุตบอลจึงลดลงอย่างเห็นได้ชัด โดยเฉพาะจังหวะการเข้าปะทะในเกมที่ดูไม่จริงจังเอาเสียเลย ซึ่งทำให้แฟนอเมริกันฟุตบอลส่วนใหญ่ไม่ค่อยพอใจนัก เพราะใคร ๆ ที่รักกีฬานี้อยากเห็นการเล่นที่ทุ่มเทสุดกำลังเพื่อเอาระยะไปทำแต้ม แม้จะแค่หลาเดียวก็ตาม 

แน่นอนว่าเมื่อนักอเมริกันฟุตบอลเล่นกันแบบไม่จริงจัง เสมือนเกมกระชับมิตร เสียงต่อต้านจากแฟน ๆ และสื่อก็หนาหูขึ้นเรื่อย ๆ แต่กลายเป็นว่าทาง NFL ยังคงสนับสนุนแนวทางนี้ต่อไป

เพราะความแตกต่างจากเบสบอลหรือบาสเกตบอลคือ กีฬาอเมริกันฟุตบอลนั้นหนักหน่วงและทำร้ายร่างกายกันมากกว่าเป็นหลายเท่า ด้วยดีกรีที่อาจส่งผลเสียหายต่อร่างกายยิ่งกว่านักมวยเสียอีก ทำให้ทางลีกก็เห็นชอบเช่นกันที่จะไม่ให้นักกีฬาของลีกต้องมาเจ็บตัวเพิ่ม แม้ว่าจะเป็นแค่เกมนัดเดียว

NFL จึงออกกฎใหม่ที่ต่างจากเกมปกติทั่วไปสำหรับเกม Pro Bowl โดยเฉพาะ ซึ่งส่วนใหญ่ก็เพื่อป้องกันการปะทะระหว่างเกม เช่น ควอเตอร์แบ็คสามารถโยนบอลทิ้งได้โดยไม่เสียโทษในการแข่งขัน (Intentional Grounding) หรือออกกฎให้ผู้เล่นเกมรับวิ่งเข้าไปกดดันผู้เล่นตำแหน่งควอเตอร์แบ็คในระหว่างที่เพลย์เริ่มได้เฉพาะตำแหน่งในดีเฟนซีฟ ไลน์ เท่านั้น จากเดิมที่ใครจะวิ่งเข้าไปกดดันก็ได้

แต่นั่นไม่ใช่สิ่งที่แฟนอเมริกันฟุตบอลต้องการ เพราะสุดท้ายพวกเขาก็ไม่ได้สนใจว่านักกีฬาจะต้องเจ็บตัวเพิ่มมากน้อยแค่ไหน แต่ทุกคนที่ชมเกม Pro Bowl ไม่ว่าจะเดินทางไปดูที่สนามหรือเปิดโทรทัศน์ดูอยู่ที่บ้านก็อยากเห็นเกมที่ยอดเยี่ยมให้สมกับที่เต็มไปด้วยผู้เล่นคุณภาพ

ยิ่งเวลาผ่านไปความนิยมของเกม Pro Bowl ยิ่งตกลงเรื่อย ๆ ความสนใจของเกมออลสตาร์ของลีก NFL แตกต่างจากความตื่นเต้นของเกมรวมดาราในฝั่งบาสเกตบอล NBA โดยสิ้นเชิง ไม่มีการเปิดตัวอะไรใหม่ ๆ ไม่มีเรื่องราวอันเป็นที่เล่าขานให้แฟนรุ่นหลังได้จดจำ 

นอกจากนี้ยังมีอีกหนึ่งเหตุผลสำคัญที่ทำให้ความนิยมของ Pro Bowl ลดลงจากอดีต นั่นคือการเลือกผู้เล่นเข้าร่วมแข่งขัน โดยแต่เดิมคนที่จะมาแข่งขันใน Pro Bowl จะได้รับการเลือกจากมือของผู้เล่นและโค้ชในลีกเท่านั้น ทำให้นักอเมริกันฟุตบอลที่ได้เล่นในแต่ละปีถูกคัดมาระดับหนึ่งจากเพื่อนร่วมงานว่าเป็นของจริงไหม

 

อย่างไรก็ตามเพื่อสร้างความสนใจจากแฟน ๆ ทำให้ในปี 1995 เป็นต้นมา ทาง NFL เปลี่ยนกฎการเลือกนักกีฬาเข้าร่วมแข่งขันโดยการให้แฟน ๆ มาร่วมโหวตได้ด้วย ซึ่งทำให้ภายในระยะเวลาอันสั้นการแข่งขันรายการนี้จึงกลายเป็นการรวมดารายอดนิยม มากกว่ารวมผู้เล่นที่ทำผลงานได้ดีจริง ๆ ของแต่ละปี

การเอาแฟนกีฬามาเข้าร่วมโหวตผู้เล่นที่มีสิทธิ์เข้าแข่งขันใน Pro Bowl ส่งผลเสียกับภาพรวมของการแข่งขันมากยิ่งกว่าเดิม เพราะมันทำให้คุณค่าของรางวัลจาก Pro Bowl ลดลง มันกลายเป็นรางวัลที่ใครก็จะได้รับหากมีชื่อเสียง จนปัจจุบันรางวัลที่ได้รับการยอมรับว่ามีคุณค่าจริง ๆ เหลือเพียง All-Pro รางวัลที่ประกาศและลงคะแนนโดยกลุ่มสื่อของกีฬาอเมริกันฟุตบอลในสหรัฐอเมริกาเท่านั้น

 

ยิ่งแก้ยิ่งพัง 

NFL พยายามหาทางแก้ไขให้ Pro Bowl กลับมาได้รับความนิยมอีกครั้ง ด้วยการเปลี่ยนให้มันกลายเป็นเหมือนเทศกาลของกีฬาอเมริกันฟุตบอล มีการนำผู้เล่นมาทำกิจกรรมต่าง ๆ โชว์ความสามารถให้แฟน ๆ ได้เห็น รวมไปถึงเป็นโอกาสที่แฟน ๆ จะได้ใกล้ชิดกับเหล่าซูเปอร์สตาร์ในดวงใจ 

สำหรับแฟนบางส่วนมันก็ได้ผลดี เพราะบางคนก็อยากไปดูเกม Pro Bowl เพราะต้องการไปพักผ่อนท่องเที่ยวในยุคที่การแข่งขันยังจัดที่เกาะฮาวาย มันเป็นการได้ใกล้ชิดกับนักกีฬาที่พวกเขาชื่นชอบ ซึ่งไม่ได้หาโอกาสได้บ่อยนัก

อย่างไรก็ตามสำหรับแฟนจำนวนมาก การเปลี่ยน Pro Bowl เป็นรูปแบบใหม่นี้ก็ไม่ใช่สิ่งที่พวกเขาต้องการ เพราะคนส่วนใหญ่ไม่สามารถบินไปเข้าร่วมกิจกรรมได้ และพวกเขายังเป็นแฟนทางบ้านที่อยากนั่งดูอยู่ที่หน้าจอโทรทัศน์ชมเกมการแข่งขันคุณภาพมากกว่า ซึ่งสำหรับการแข่งขัน Pro Bowl มันแทบจะไม่เกิดขึ้น

สุดท้ายการแข่งขัน Pro Bowl ก็มีเรตติ้งการถ่ายทอดสดทางโทรทัศน์ตกตํ่าลงอย่างหนัก และก็นำมาซึ่งความเปลี่ยนแปลงสำคัญอีกครั้งของเกมการแข่งขันรายการนี้

NFL ตัดสินใจโยกเกมรวมดารามาแข่งขันก่อนการแข่งขันซูเปอร์โบวล์เป็นระยะเวลา 1 สัปดาห์ เนื่องจากทางลีกมองว่าการเอาเกม Pro Bowl ไปแข่งขันหลังเกมชิงแชมป์ประจำฤดูกาลทำให้ไม่มีใครสนใจเกมนี้ เพราะถูกรัศมีและอิทธิพลของเกมซูเปอร์โบวล์ที่เพิ่งจบไปบดบังจนหมด

ซึ่งการเปลี่ยนแปลงช่วงเวลาในการแข่งขันนับตั้งแต่ปี 2010 เป็นต้นมา ไม่ได้ช่วยให้สถานการณ์ดีขึ้นเลยแม้แต่น้อย และดูจะสร้างผลเสียให้เกมมากกว่าเดิมหลายเท่าตัว

ข้อแรกคือการแข่งขันก่อนเกมซูเปอร์โบวล์ทำให้ผู้เล่นของทีมที่เข้าแข่งซูเปอร์โบวล์ไม่สามารถมาเข้าร่วมแข่งขันได้และต้องถอนตัวไปตามระเบียบ

ข้อต่อมาคือการแข่งขันเมื่อถูกเลื่อนมาแข่งก่อนเกมซูเปอร์โบวล์ เท่ากับว่าคนที่จะได้มาแข่งต้องหมดสิทธิ์เป็นแชมป์ประจำฤดูกาลเท่านั้น

การแข่งขันนี้จึงเปรียบเสมือนเกมศาลาคนเศร้าสำหรับคนอกหักที่ไม่ได้ไปเล่นซูเปอร์โบวล์ ซึ่งยอดนักกีฬาหลายคนก็ปฏิเสธที่จะเข้าร่วมแข่งขัน เพราะบางคนก็เพิ่งตกรอบเกมเพลย์ออฟ อดไปเล่นเกมชิงแชมป์ และไม่มีอารมณ์จะมาเล่นเกมกระชับมิตรแบบซูเปอร์โบวล์

เมื่อมีผู้เล่นถอนตัวเป็นจำนวนมาก เกมรวมดาราก็เริ่มไม่ใช่เกมรวมดารา แต่กลายเป็นเกมรวมมวยแทนเสียมากกว่า ซึ่งยิ่งทำให้ความสนใจจากแฟน ๆ น้อยลงไปอีก

แม้ว่าทาง NFL จะเคยออกโรงขู่ผู้เล่นว่าถ้าไม่ตั้งใจเล่นในเกม Pro Bowl ก็จะไม่ให้ผู้เล่นคนนั้นเล่นอีกต่อไป แต่ก็ดูเหมือนจะไม่มีประโยชน์อะไร เพราะเกมการแข่งขันนี้ก็ยังเป็นเกมกระชับมิตรอยู่เหมือนเดิม

ด้วยคุณภาพของเกมที่ตกลงไม่มีที่สิ้นสุด จนกลายเป็นเกมที่เล่นเอาขำขันเอาเสียงหัวเราะไปแล้ว และทำให้เสียงวิจารณ์เกมนี้หนาหูขึ้นอย่างต่อเนื่อง โดยเฉพาะในปี 2021 ที่ไฮไลท์ของเกมมีแต่ช็อตขายขำโดยไม่ได้ขายคุณภาพเกม ซึ่งทำให้แฟนกีฬาบางส่วนหงุดหงิดกับเรื่องนี้มาก

“การดูเกม Pro Bowl นี่คือสุดยอดแห่งการเสียเวลาเลย … ผมคิดว่าเราควรจะหยุดเสียเวลากับไอ้เกมห่วย ๆ แบบนี้สักที ผมไม่โทษนักกีฬานะที่พวกเขาจะเล่นไม่เต็มที่ เพราะมันมีอะไรที่คุ้มค่ากว่านี้ ทั้งเรื่องเงินและเรื่องสุขภาพ”

“เกม Pro Bowl คือความอับอาย ผมว่าพวกผู้เล่นก็รู้แหละ แต่ทำไงได้ล่ะ … นี่คือจุดตกต่ำเลยนะ นึกว่าดูการฝึกซ้อมของทีมอยู่ซะอีก” แพต แม็คอาฟี อดีตผู้เล่นฝีปากกล้าที่ปัจจุบันผันตัวมาทำงานสื่อ วิจารณ์เกม Pro Bowl ครั้งล่าสุดอย่างเผ็ดร้อน 

ปัจจุบันเกมการแข่งขัน Pro Bowl เหมือนจะไม่มีความหมายอะไรกับทั้งนักกีฬาและแฟน ๆ อีกต่อไปแล้ว แน่นอนว่าการได้มีชื่อติดทีมรวมดาราประจำฤดูกาลมีความหมายกับผู้เล่นในลีก NFL ทุกคนเสมอ แต่เกมที่ต้องแข่งขันจริง ๆ อันเป็นจุดเริ่มต้นของเกียรติยศทั้งหมดทั้งมวลกลับไม่มีความหมายอีกต่อไป 

สิ่งเดียวที่เกม Pro Bowl ยังคงมีประโยชน์ในตอนนี้ นั่นคือผลประโยชน์มหาศาลที่เข้าสู่ลีก NFL ไม่ว่าจะเป็นเรื่องลิขสิทธิ์การถ่ายทอดสด รวมถึงรายได้จากการจัดกิจกรรมที่สุดท้ายก็ยังตอบโจทย์ในการสร้างกำไรให้กับลีกอยู่ดี 

แม้ว่าเกม Pro Bowl จะโดนด่าทุกปีไม่มีพัก แต่เรตติ้งทางโทรทัศน์ของเกมในประเทศสหรัฐอเมริกาก็ยังเยอะกว่าเกม All-Star ของลีกเบสบอลหรือบาสเกตบอลอยู่ดี

เหมือนความจริงหลายอย่างในลีกทุนนิยมที่เกียรติยศกินไม่ได้อีกต่อไป และเงินเท่านั้นที่มีความหมาย ตราบใดที่ Pro Bowl ยังคงสร้างรายได้ให้ NFL แฟนอเมริกันฟุตบอลก็ยังต้องทนชมเกมคุณภาพห่วยแบบนี้ต่อไปอีกนานโดยไม่สิทธิ์เรียกร้องอะไร เพราะสุดท้ายแล้วในโลกที่เงินเป็นใหญ่แบบนี้ อะไรก็ตามที่สร้างรายได้ให้กับนายทุนได้ก็ถือเป็นเรื่องดีทั้งนั้น

 

แหล่งอ้างอิง

https://entertainment.howstuffworks.com/nfl-pro-bowl2.htm
https://americanfootball.fandom.com/wiki/Pro_Bowl
https://bleacherreport.com/articles/1502938-the-pro-bowl-is-the-most-worthless-game-in-sports-and-why-the-nfl-should-fix-it
https://bleacherreport.com/articles/1037607-10-reasons-nobody-cares-about-the-nfl-pro-bowl

ข่าวที่เกี่ยวข้อง

-------------------------------------------------

ดูสด ดูฟรี ฟุตบอลพรีเมียร์ลีก ... พร้อมกีฬาชั้นนำระดับโลกแบบจัดเต็ม
ต้อง App TrueID เท่านั้น โหลดเลย!!

รวมข้อมูลแก้ไขปัญหาการใช้งาน รับชม หรือโปรโมชันกิจกรรมต่างๆ << คลิกที่นี่

อัพเดทข่าว ผลบอล พรีเมียร์ลีก แบบทันใจ พร้อมวิเคราะห์คู่เด่นในรอบสัปดาห์ ส่งถึงมือคุณ
คลิกเลย!! หรือ กด *301*32# โทรออก

หรือ อัพเดทข่าวบอลไทยลีก กด *301*36# โทรออก

มาร่วมพูดคุยแลกเปลี่ยนทรรศนะ ตามประสาคนรักกีฬากันได้ที่ TrueID Community คลิกเลย!

ยอดนิยมในตอนนี้